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segunda-feira, 29 de abril de 2013

Tônico para combater a malária


A tônica é a bebida da moda, isso é inegável. Com lotes de ingredientes cada melão mais exótico e extravagante, kiwi, abacaxi ... Mas há um ingrediente que está sempre presente nessa bebida: o quinino. E é responsável pelo sabor amargo característico, mas porque tem tônica de quinino? Você sabia que a quinina tem um tônico usado para combater a malária?

Qual é a quinina?

É um alcalóide de quinina, isto é, uma substância sintetizada por uma planta e um efeito no corpo, tais como a cafeína, cocaína ou nicotina. Este alcalóide é sintetizada pela Cinchona pubescens, quina ou casca peruana, que pode ser encontrado na Colômbia, Equador, Venezuela, Peru e Bolívia.

O nome da quina foi atribuído em homenagem à esposa do quarto conde de Chinchon, Ana Osório, no início do século XVII. A condessa tinha malária pouco depois de chegar na cidade de Lima, Peru. Governador Loxa cidade recentemente tinham sido tratados para a doença por cerca de missionários que tinha aprendido com os nativos. Don Juan López escreveram para contar casca dessa árvore dando a condessa. A lenda diz que foi a condessa e seu médico, Dr. Juan de Vega, que trouxe a casca da árvore cinchona para a Europa quando eles voltaram. A história termina dizendo que foram os Jesuítas que expandiram o uso de quinina como um tratamento, o que é conhecido como "pó dos jesuítas".

Infelizmente, a destruição dessas árvores para produzir quinino fez escasso, por isso tivemos de encontrar um método alternativo para a produção da droga. Os descobridores de métodos foram Robert Woodward e Doering William em 1944, capaz de sintetizá-lo a partir do alcatrão de carvão.

A quinina também é usado para tratar cólicas musclares. A razão por que é capaz de reduzir a frequência de cãibras não é bem conhecida, mas a verdade é que ele funciona.

A quinina foi o único tratamento eficaz para a malária por 300 anos, até a síntese, após a Segunda Guerra Mundial, onde foi constatado que havia outros tratamentos mais eficazes, seguros e fáceis de fazer, como a cloroquina. A malária é capaz de destruir o parasita da malária nos glóbulos vermelhos do sangue e, assim, aliviar a febre, mas não é completamente com a doença, de modo a que a interrupção do tratamento pode assentar.

Ainda assim, algumas variedades do parasita causador da doença (Plasmodium flaciparum), tornaram-se resistentes aos medicamentos químicos, esta é uma das razões que o programa de erradicação da malária teve sua falência decretada pela Organização Mundial de Saúde em 1976, e em algumas partes do mundo quinino foi novamente escolhida como tratamento antimalárico.

Por que a tônica tem quinino?

A razão pela qual temos o quinino na tônica é o gosto amargo que ele tem. Como diz a história, os colonizadores britânicos na bebida mista Índia, com gin, limão, ou limão. E ao longo do tempo, comecei a ter um gosto. Hoje também é usado juntamente com outras ervas, para vermute sabor.

Apesar de hoje em dia a quantidade de quinina que pode ser encontrado na tónica é praticamente negligenciável. O tratamento da malária precisos dois ou três comprimidos de quinino 200-350 mg por dia. Se você beber a quantidade necessária de tónico para obter a mesma quantidade de quinina, a malária será o menor dos seus problemas. Assim, assumindo que não será suficiente para levar vários gintonics para tratar a malária, terá que encontrar outra desculpa, não acha?

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