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domingo, 13 de janeiro de 2013

Coprólitos: informações sobre fezes fósseis


Nós todos sabemos a importância dos fósseis têm para a ciência, aqueles restos virou pedra após um processo de milhares a milhões de anos permitiram que os cientistas aprendem mais sobre o passado dos seres vivos, o seu desenvolvimento e até mesmo espécies extintas que nunca viveu com os seres humanos, como os dinossauros. Mas nem tudo o que se torna fósseis de ossos de origem, mas também faz fezes, dando origem aos chamados coprólitos, conhecer um pouco mais sobre eles em seguida.

Os coprólitos, ou fezes fósseis

Talvez o nome científico não denota muito sobre o material de que são feitas de tal fóssil, exceto se você sabe o significado do copro, prefixo-fezes, mas para muitos paleontólogos e pesquisadores têm sido útil para desenterrar mistérios relacionados não só para alimentos de espécies antigas, mas com seu estilo de vida, doenças e até mesmo para descobrir elementos orgânicos de outros organismos.

Obviamente, de acordo com o tamanho das espécies que os produzem, o tamanho destes pedaços pode variar de poucos centímetros até vários metros, este último pertencente gigantes espécies de vertebrados que habitaram a Terra em outras eras, como dinossauros ou mamutes. Algo que chama a atenção é que a maioria dos coprólitos preservadas em bom estado pertencem aos predadores e carnívoros e isso é porque fósforo e cálcio dos ossos de suas vítimas são compostos excelentes para a preservação e treinamento fósseis.

Algumas descobertas fascinantes

Um dos exemplos que ilustram a importância dos coprólitos para a ciência é a descoberta em uma caverna na África do Sul dos mais antigos cabelos humanos nas fezes fossilizadas hienas pré-históricos. Graças a isso, poderia ser restos humanos que datam de 200.000 anos atrás, enquanto que as mais antigas conhecidas até à data tinha 9.000 anos. Para o tempo aproximado em que os restos pertenciam, era provavelmente um ancestral hominídeo Homo heidelbergensis, que foi atacado pelo hiena ou seu corpo.

Outra descoberta dos hábitos alimentares de Tyrannosaurus rex foi conseguido através da análise de coprólitos, onde os ossos foram encontrados esmagados em pequenos fragmentos, que revelaram que esses animais gigantes não só pulverizado suas vítimas com seus dentes afiados e sua digestivo não processa foram muito abrasiva, tal como em outras espécies.

Resíduos não é sempre ruim, ciência muito menos. Será que você sabe sobre coprólitos?

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